PARTE 2: O primeiro avião especialmente desenvolvido para combater incêndios florestais surgiu em 1955, quando a Agência de Controle de Incêndios da Floresta Nacional de Mendocino, na Califórnia, encomendou um avião tanque ao Willows Flying Service, empresa especializada em aviação agrícola fundada em 1927. Foi então que os proprietários da empresa, os irmãos Floyd, Dale e Vance Nolta, adaptaram um dos seus aviões, um Boeing Stearman 75 Cadet, para transportar um tanque de cerca de 640 litros de água, que aparece na segunda foto dessa postagem. O novo avião foi testado com sucesso durante um incêndio em Mendenhall já em agosto mesmo ano quando, com Vance Nolta aos comandos, fez o primeiro combate a incêndio florestal da história. A princípio, os aviões usavam apenas água nos tanques, contudo, logo os pilotos descobriram que em incêndios muito fortes ela evaporava antes de alcançar o solo. Assim, os técnicos do Willows Flying Service passaram a adicionar produtos químicos como o borato de cálcio nos tanques para evitar a evaporação, nascendo assim o retardante de fogo. O sucesso do Stearman motivou a adaptação de outros sete aviões que formaram o primeiro esquadrão de aviões tanque dos Estados Unidos que, a partir do aeroporto de Willows, combateram com sucesso incêndios florestais pela Califórnia ao longo da década de 1950. . Fotos: www.earlyaviatiors.com . #aviação #aviation #HistóriadaAviação #aviationhistory #avgeek #instaaviation #aviationlovers #instaplane #UnitedStates #EstadosUnidos #California #Willows #wildfire #incêndioflorestal #airtanker #aviãotanque #Boeing #Stearman #PT17 #biplane #biplano #vintageaircraft
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